なぜ、還暦は60年間、干支は12年間なの?

赤いちゃんちゃんこを着た還暦夫婦

還暦の60年間の理由は?

友人が来年で「還暦」を迎えると聞いて、「なぜ60歳、いや60年間ってなんの意味があるの?」と疑問になりました。調べてみましたが、必然的な意味はありませんね。暦や干支の数字の掛け合わせです。もちろん、暦の1年(365)を30で割ると12.16になるといった理由はありますが、必ずそうでなければいけない理由はないと思いますが。

しかし、2016年の日本人の平均寿命は女性87.14歳男性80.98歳で(日経)、60年間は大きな転機です。人生50年といった過去では、60年で人生の終わりです。60年間生きてきて、次の日から生まれ変わる、新たな人生が始まるという意味はあります。

また、赤いちゃんちゃんこを着るのは、赤ちゃんに還る意味と、赤ちゃんが赤いベビー服を着ることが多いからです。ちなみに、私は5年前に還暦を迎えましたが、赤いちゃんちゃんこでお祝いしてくれる人はいませんでした(涙)。

還暦って何だろう?

還暦祝いのQ&A|還暦って何だろう?
https://kanrekiiwai.biz/about-kanreki.html
(詳しく知りたい方はどうぞ)

還暦の始まりは古代中国で、日本においては奈良時代に「長寿を祝う」習慣として取り入れ、貴族たちの間で広く行われたのがはじまりと言われています。

還暦とは、干支(えと)である「十干」(じっかん)と「十二支」(じゅうにし)を組み合わせた干支が60年で一巡し、生まれた年の干支に戻るという意味です。

お祝いは、数え年なのか満年齢なのか?

現在では、数え年に代わって満年齢を用いることが圧倒的に多い。ちなみに、60歳の倍である120歳の誕生日を迎えたときには「大還暦」といいます。

では、なぜ干支は12年間が一区切りなのか?

中国でなく、古代エジプトの話ですが、
一年が12ヶ月なのは365日をこの30日で割った数12がもとになっています。(余りの5日は祭日として足されました。)
半日が12時間なのは、横道上に12の星座を数えたからです。https://oshiete.goo.ne.jp/qa/964455.html

「干支(えと)の読み方と還暦について」
http://www.agano.net/rekishi/nenpyo/eto.html
(ちょっと分かりづらいですが、中国の計算です)

終わりに

余り明快な理由はわかりませんでした。すみません、詳しいことは専門家に聞くしかありません。

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